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自己不涉及硬件的同时布局移动VR根基这将会是谷歌的未来战略

2017-06-29 11:23:21 metlk 3

  可以说VR市场是一个大蛋糕,各大厂商分管了其中的“配料”。有的负责开发软件,有的开发硬件,还有的为了兼容性绞尽脑汁。日前谷歌发表声明说,自己会布局移动VR根基但自己不做硬件。

  如果说仔细观察的话,我们还是能隐隐约约的感觉到谷歌这种布局的,尤其是去年开始有传闻称,谷歌正在大力布局虚拟现实时。这种感觉更加明显。主要有两点:一、是市场正在呼求无需布满传感器或标记点的“VR房间”便能追踪运动的头显;二、可通过内置传感器阵列来映射物理空间的Project Tango,据说这也是谷歌的一个实验。

  一、谷歌的新款头显

  在今年的I/O大会上,谷歌终于推出了一体化头显,预计产品将在今年下半年正式上市。

  其实早在去年谷歌便发布了移动头显Daydream,同时展示了Projuct Tango。

  谷歌VR部门负责人克雷·贝沃(Clay Bavor)这样说道:“我们将新头显描述为“沉浸式信息处理”。可以说我们团队研发这个项目耗尽了心血与时间,据开发到现在已有两年半的时间。谷歌多年来针对虚拟现实和增强现实的实验将整合成理想的一体化VR头显,并且我们正与高通、HTC和联想一起推出了参考设计,并将生产商业版本产品。但愿这是成功的。我们认识了一点,那就是一体化设备感觉更像是开始,而非终点,这对移动VR来说或许更有益处。”

  谷歌最新的VR头显使用了基于安卓的Daydream平台和名为“WorldSense”的系统(通过前置边缘检测摄像头来追踪运动)。感觉谷歌已经打下了夯实的基础,在场试验的用户无不啧啧称奇。,如果按照目前的形势,发展这样原型发展成优秀的设备,只是时间问题。

  最终头显的价格预计跟高端系留头显接近,如599美元的Oculus Rift或799美元的HTC Vive,虽然这是一个不小的数目,但实际上并不比人们为游戏主机支付的费用多很多,因为谷歌的产品无需另外添置高端PC。它们的设计旨在让VR感觉更加休闲和开放,尤其是根本不对安卓感兴趣的人群,即使是没有Daydream-Ready智能手机的用户也如此。贝沃开玩笑说:“事实上许多人拥有iPhone,目前的话他们会拥有这种体验,但不确定安卓会不会一样。”

  目前看来谷歌的一体化头显感觉像是升级版Daydream,因为其使用了相同的用户界面。谷歌表示,我们所描述的设备并不像是最终的产品,或者作为系留头显的直接竞争对手。另外这款设备也有明显的缺点,一体化头显不能提供可以逼真模拟双手的运动控制器,它只是使用Daydream遥控器,这意味着谷歌最新的头显不能运行诸如《Tilt Brush》和《Job Simulator》等应用。希望以后能有所改观。现在,这些只局限于诸如Rift和Vive这样的第三方设备。HTC和联想等合作伙伴不能用自家的控制器来代替,也不能集成Leap Motion手部追踪这样的技术。

  不过谷歌可以利用经过一年时间优化的Dyadream UI。代号为Eupharates(幼发拉底)的软件更新将会为设备提供给所需的功能,比如功能完整的Chrome浏览器和通用的控制面板。

  贝沃表示,这将为开发者创建一个统一的标准。“我们每一年都会更新,硬件在未来将会迎来更新,使用遥控或许感觉不太一样,但是我们将努力克服。”他说道:“现在,移动VR的情况是无论其他部分有多优秀,缺少这样一个普遍存在的功能将使头显感觉有点像是混合开发套件。显然,像《Tilt Brush》这样的内容难以转换成相同的体验。但我们发现了部分可以将头部追踪和控制器整合在一起的好方法。”

  二、谷歌的最新渲染系统

  在本届大会一同推出的,还有谷歌发布的为移动VR带来高端PC的图形质量而带来的,名为Seurat(取名自著名新印象派画家乔治·修拉)的渲染系统。谷歌产品管理总监安德烈·多洛尼奇(Andrey Doronichev)说道:“我可以将Seurat描述为“计算魔法”。它可以把高质量asset会缩减到较少数量的多边形(足以让移动硬件运行)并生成最终的画面,并且从多个角度采样一个三维场景。这可以大大减少头显需要渲染的多边形数量,同时不会有太多明显的质量损失。”

  从目前来看这个系统也是至关重要的,不仅仅可以使画面的质量更清晰,反倒也会减少对于头显的硬件要求。

  根据HTC和联想即将推出的产品,谷歌的一体化头显或许更像是两代虚拟现实之间的桥梁。大部分项目都在按计划进行,但在这个过程中,谷歌强调差距仍然存在。就目前看来,这并不是一件坏事。

  总的来说谷歌公司也算是在现在公布了关于未来很大的构想。这也勾起了我们的期待,至少目前是这样。



关键词:  VR(虚拟现实)

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